Friday Dec 02, 2022

美国火箭先驱:罗伯特·戈达德

1882年10月5日,戈达德出生于美国马萨诸塞州乌斯特城。幼时体弱多病,喜好幻想,曾想与小伙伴用铁锹挖穿地球,挖一条从美国到中国的隧道;上小学时,曾充满好奇地把蓄电池的电极绑在自己的腿上,试图升空飞行。凡尔纳的科幻小说《从地球到月球》,萌发了戈达德遨游太空的念头。1908年,他从伍斯特工学院毕业,以后又进入克拉克大学攻读物理学博士学位。

1909年,戈达德开始研究火箭动力学问题。他在实验室里第一次证明了在真空中可存在推力。他先是制作了许多固体火箭发动机,但经过反复实验,并在用数学方法探讨了各种燃料的能量和推力与其重量的比值后,他得出结论:要使火箭达到宇宙航行所需要的速度,必须采用液氢和液氧作为火箭推进剂。他由此开始转入液态推进剂火箭的研究。

1919年,戈达德将他十年的研究成果,写成一篇题为《达到极限高度的方法》的论文。这篇论文是人类宇宙探索史上又一部具有里程碑意义的经典著作,它透彻地阐述了火箭运动的数学原理和运动方法,并探讨了用火箭将人和仪器送入月球的可能性。像另一个宇航先驱齐奥尔科夫斯基一样,戈达德超前的科学思想受到了当时人们的嘲笑,有人还因此给他起了个外号——“月亮戈达德”。

但戈达德没有因此动摇自己的信念。在历经无数困难和失败挫折后,1923年,戈达德进行了世界上第一次用煤油和液氧为燃料的液体推进剂火箭的引擎试验。

1926年3月16日,在冰雪覆盖的马萨诸塞州奥巴恩郊外的沃德农场,人类制造的第一枚液态推进剂火箭点火发射成功。这枚火箭高不过3.04米,重量仅5.5千克,点火后爬高12米,飞行56.12米,历时仅2.5秒。但这2.5秒却是人类探索史上永恒的一瞬。

1930年,戈达德在挚友、第一个驾机飞越大西洋的飞行英雄查尔斯·林德伯格帮助下,从慈善家丹尼尔·古根海姆那里获得一笔基金,在新墨西哥州的罗斯维尔草原建起一座新的火箭试验场。

1935年,戈达德的火箭飞行时速突破1193千米,第一次实现了人造飞行器的超音速飞行。

戈达德一生获得火箭与航空技术专利212项,为人类的航天事业做出了巨大贡献。登月火箭设计者布劳恩曾这样评价戈达德:“在火箭发展史上,戈达德博士是无所匹敌的,在液体火箭的设计、建造和发射上,他走在了每一个人的前面,而正是液体火箭铺平了探索空间的道路。当戈达德在完成他那些最伟大的工作的时候,我们这些火箭和空间事业上的后来者,才仅仅开始蹒跚学步。"

为纪念他的不朽功绩,戈达德被追授了第一枚刘易斯·希尔航天勋章,美国国家航空航天局(NASA)将其一个重要基地命名为戈达德航天中心。

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